A importância dos preços durante o surto de coronavírus

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Um dos resultados da disseminação do coronavírus COVID-19 para os Estados Unidos foi um aumento dramático na demanda por uma variedade de produtos, desde desinfetante para as mãos e máscaras protetoras até água engarrafada e papel higiênico.

Outro resultado são os apelos compreensíveis para colocar a saúde pública e a preocupação com os outros sobre o lucro e a ganância exploradores. Em sua superfície, todos podem (e devem) concordar com isso. Mas essas ligações se tornam questionáveis ​​quando incluem críticas a qualquer aumento natural dos preços dos produtos em alta demanda.

Parece cruel que os preços subam no momento em que as pessoas precisam que eles estejam mais baixos do que nunca, e parece igualmente cruel que os economistas se concentrem em defender preços altos em um momento de escassez incomum.

A importância dos preços durante o surto de coronavírus – equívocos

Os preços nos fornecem informações sobre a demanda atual de um item.

Mas defender o aumento dos preços não é argumentar por lucros ou contra pessoas necessitadas. Os preços fornecem informações valiosas e influenciam a maneira como as pessoas agem. Quando os preços são arbitrariamente estabelecidos por lei (por meio de leis anti -preço), em vez de flutuar naturalmente, essas informações são perdidas e os incentivos mudam para causar mais mal do que bem.

Os preços fornecem informações sobre o valor de um item. Como o valor é baseado nas preferências subjetivas de cada indivíduo, ele muda com o tempo. O preço, se definido pelo mercado e não por lei, flutuará para explicar essas mudanças de valor. Se as pessoas começarem a valorizar algo menos, deixarão de comprá-lo, exigindo que os vendedores abaixem o preço para manter as vendas. Como a demanda está baixa, há menos oportunidades de lucro para a fabricação desse item, levando alguns fabricantes a reduzir a produção ou até parar completamente por um tempo.

Da mesma forma, quando as pessoas começam a avaliar algo mais alto do que antes, estão dispostas a pagar mais por isso e começarão a comprá-lo mais. Isso enviará um sinal de que esse item é atualmente mais valioso e há lucro a ser obtido para aqueles que o têm disponível para venda.

Os preços então nos fornecem informações sobre a demanda atual de um item. As pessoas agem conscientemente (ou subconscientemente) com base nesses preços. Se o preço for alto, não só haverá um alto incentivo de lucro para vendê-lo, mas também haverá um incentivo para não comprar. Aqueles que mais precisam estão dispostos a pagar um preço mais alto, e aqueles que atualmente não precisam se recusam a pagar um preço tão alto. O preço naturalmente raciona o item para quem mais precisa.

Quando os preços estão baixos, isso é um sinal de que esse item realmente não precisa ser racionado. Como o preço é baixo, as pessoas podem aproveitar o estoque para esse item e as pessoas que o desejam, mas realmente não precisam, o compram. As pessoas também naturalmente desperdiçam mais com algo que é facilmente substituído, mas usam cuidadosamente o que é mais caro.

Os tempos de alta demanda e extrema escassez (como o atual surto de coronavírus) não são diferentes. As leis da realidade de repente não param quando se tornam inconvenientes. As pessoas agem de maneira previsível durante desastres e, sem os preços naturais que representam a oferta e a demanda, as pessoas agem de maneiras que tornam as coisas piores, e não melhores.

Antes de um aumento suspeito da escassez, algumas pessoas começarão a estocar. Alguns fazem isso para garantir que eles e seus entes queridos estejam preparados para o futuro, enquanto outros podem estocar ainda mais com o plano de vender seu suprimento quando houver alta demanda.

Um homem em particular estocou cedo comprando 17.700 garrafas de desinfetante para as mãos e quer vendê-las agora a um preço mais alto. Muitas pessoas estão dispostas a pagar o que ele pede, mas a Amazon o reprimiu por ” gritar preços “, e agora ele não consegue dar às pessoas o que elas querem.

Alguns argumentam que ele está colocando o lucro acima do bem-estar de outros e deve estar vendendo sua oferta a um preço muito mais baixo. Mas eles estão perdendo o ponto maior.

Ao estocar antes que houvesse uma alta demanda, ele (e outros como ele) se prepararam com antecedência e agora disponibilizaram uma quantidade maior no momento em que é mais necessária. Ele estocou quando ninguém realmente precisava e agora está disponível quando necessário. Sem um incentivo ao lucro, menos pessoas estariam suprindo a maior demanda e dando às pessoas o que elas querem.

Os fabricantes também aumentariam a produção quando os preços subirem de acordo com a demanda. Alguém poderia argumentar que eles deveriam estar fazendo isso de qualquer maneira. Os fabricantes de produtos de saneamento devem fazer a coisa moral e aumentar a oferta para ajudar os necessitados, e os lucros devem ser condenados. E há substância nesse argumento. Mas quando as pessoas precisam, a prioridade deve ser suprir essa necessidade e, naturalmente, os preços altos são um incentivo prático claro para isso.

Quando os preços sobem, há um incentivo interno para ser menos desperdício. Se os preços não se ajustarem, as pessoas farão o que nós claramente as vemos fazendo agora. Eles estocam e compram o suprimento disponível, independentemente do que realmente precisam e do que os outros precisam.

Com os preços forçados a permanecer baixos, as pessoas começam a comprar muito mais do que poderiam precisar, apenas por segurança. Mas quando os preços podem subir, as pessoas compram o que acham que precisam e deixam o resto para outros que precisam mais. Eles podem comprar cinco garrafas de desinfetante para as mãos em vez de vinte, deixando quinze disponíveis no mercado.

Lembretes sobre verdades econômicas podem parecer frios e sem coração, mas são exatamente o oposto. Eles são um esforço para incentivar uma resposta inteligente e prática a um momento difícil e uma tentativa de interromper os esforços contraproducentes.

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